Лузитания

германская медаль в честь гибели Лузитании

U-20

U-20 вторая слева, май 1914, Киль.

ЛУЗИТАНИЯ

Лузитания - британский океанский лайнер. Спущена на воду 6 июня 1906 года. Построена компанией John Brown and Company в Шотландии. Было построено два одинаковых судна: Лузитания и Мавритания.

Тоннаж - 32500 тонн. Длина - 241 метр. Ширина - 30 метров. Максимальная скорость 28 узлов. Могла принять на борт 563 пассажира первого класса, 464 второго класса, 1138 третьего класса.

Лузитания была меньше размером Титаника, менее шикарна, но имела большую скорость (Титаник имел скорость 23 узла в час). Первый рейс Ливерпуль-Нью-Йорк состоялся в сентябре 1907. В октябре 1907 Лузитания получила Голубую Ленту Атлантики. До этого в течении 10 лет самым быстрым судном был германский Kaiser Wilhelm II. В сентябре 1909 Голубая Лента перешла Мавритании. Мавритания держала Голубую Ленту в течении последующих 20 лет.  

Лузитания была торпедирована германской подводной лодкой U-20 под командованием капитана Walther Schwieger, и затонула 7 мая 1915. Лузитания совершала свой 202-ой трансатлантический рейс. Гибель Лузитании стала причиной вступления США в войну (17 апреля 1917). Лузитания вышла из Нью-Йорка 6 мая 1915. Владелец судна был предупреждён об активности германских субмарин. Кроме этого 15 апреля 1915 германское посольство в США сделало официальное предупреждение о том, что все британские суда, и суда, идущие под флагом союзников, могут быть атакованы.    

Во время войны многие британские гражданские суда были переданы в распоряжение военно-морского флота. Их называли Вооруженные Торговые Суда (Armed merchant cruiser) - AMC. На АМС устанавливали 15 см. орудия, снабжали другим вооружением - торпедами, минами. Крупные лайнеры, такие как Лузитания были лёгкой мишенью, поэтому их использовали в качестве госпиталей, или для перевозки войск.  Лузитания не была мобилизована, и продолжала совершать трансатлантические рейсы. 

В 14 часов U-20 обнаружила большой пароход, и торпедировала его с дистанции 640 метров. После взрыва торпеды на борту судна раздался еще один взрыв. Лузитания затонула за 20 минут в 10 милях от ирландского побережья. На борту затонувшего судна находились 4 млн. 200 тыс. патронов, 1250 артиллерийских снарядов калибром 76 мм. и 18 взрывателей. Наличие на борту военного груза делало Лузитанию легальной целью. На судне также находились 46 тонн алюминиевой пудры. Рассматривается две версии второго взрыва: взрыв угольной пыли, и взрыв котлов от попадания на них холодной забортной воды. 

Слесарь из Мюнхена Karl Goetz отчеканил 69 медальонов в честь затопления Лузитании. Германское правительство начало расследование после того, как узнало о медальоне из британской прессы. В Британии было сделано несколько тысяч копий, которые были проданы в пользу Красного Креста. 

Сразу же после гибели Лузитании в Германии распространилась версия о том, что Лузитанию затопили британцы, чтобы вовлечь в войну США. 

1 марта 1916 года компания Cunard Steamship Company  - владелец Лузитании - официально объявила о 1195 погибших, из них 128 граждан США. Было спасено 774 человека. На Титанике погибло 1496–1523 человек. 

Назад

X