Whippet  в германской армии

лейтенант Арнольд в лагере военнопленных, Фрейбург, 1918. 

"Музыкальная шкатулка" и ее экипаж

Mk A Tank "Whippet"
(Великобритания 1917 г.)

 

Некоторыми экспертами выдвигалась идея взаимодействия кавалерии и танков. Для этого нужны были быстрые танки. Работы над быстрым танком начались в октябре 1916 г. Первый прототип был изготовлен в 3 февраля 1917 г. Был размещён заказ на 200 машин. Первый экземпляр был изготовлен 31 июля 1917. 14 декабря 1917 года первые два танка поступили в F Батальон (позднее переименован в 6-ой танковый батальон).

В первый бой Whippet вступил в марте 1918 под Herbetune на севере Франции. Первое серьёзное испытание танк прошел в августе 1918 в битве за Amien, где участвовали 90 Whippet. Бой показал, что идея "кавалерийского" танка мертва, как и сама кавалерия. Лошади были быстрее танков, и при серьёзном сопротивлении кавалерия вынуждена была останавливаться, и ждать подхода танков. 

Whippet плохо преодолевал траншеи, но скорость 13-14 км/ч позволяла ему иногда творить чудеса. Стал легендарным прорыв "Музыкальной шкатулки" из B роты 6-ого батальона под командованием лейтенанта Арнольда. 8 августа 1918 года "Музыкальная шкатулка", обогнав медленные Mk V, разбила германскую артиллерийскую батарею, и прорвалась за германские позиции. Танк с экипажем из трёх человек одиннадцать часов терроризировал германские тылы: нападал на пехоту, конницу и транспорт. Было убито более 400 германских солдат. Топливный бак танка был пробит. Топливо загорелось, и экипаж был вынужден покинуть машину. Арнольд и стрелок Риббанс (Ribbans), остались живы и попали в плен. Механик-водитель Карней (Carney) был убит. 

Танк применялся в гражданской войне в России. 17 машин были посланы для Белой армии, 12 из них были захвачены Красной армией. Некоторое количество экземпляров было продано в Японию, где они стояли на вооружении до 1929 года. Несколько танков были захвачены германскими войсками. 

В 1918 году танк пытались усовершенствовать: на него был установлен двигатель Ролс-Ройс мощностью 360 л.с., после чего скорость танка возросла до 48 км/ч. Данный вариант лёг в основу проекта "Medium Mark D".  

Длина - 6,10 м. Высота - 2,75 м. Ширина - 2,62 м.  Два бензиновых двигателя Tylor JB по 45 л.с. каждый
Вооружение: 3, или 4 пулемёта Hotchkiss 7,7 мм. Броня от 5 до 14 мм. 
Максимальная скорость - 13-14 км/ч. Экипаж - 3, или 4 человека.
Масса 14,2 тонн.  

 

Назад

X